Branilca naslova Đoković in Sabalenka brez težav v četrtfinale OP Avstralije

Srb Novak Đoković in Belorusinja Arina Sabalenka, branilca naslova na odprtem teniškem prvenstvu Avstralije v Melbournu (23,94 milijona evrov nagradnega sklada), sta se brez težav uvrstila v četrtfinale. Prvi igralec sveta je proti Francozu Adrianu Mannarinu izgubil le tri igre in po vsega uri in 44 minutah zmagal s 6:0, 6:0 in 6:3.

Druga nosilka iz Belorusije je oddala dve igri več in izločila Amando Anisimovo iz ZDA s 6:3 in 6:2. V osmini finala sta bili uspešni še Coco Gauff, četrta nosilka iz ZDA je bila boljša od Poljakinje Magdalene Frech s 6:1 in 6:2, in Ukrajinka Marta Kostjuk, ki je prav tako prepričljivo ugnala Rusinjo Marijo Timofejevo s 6:2 in 6:1. Rojakinjo slednje, Miro Andrejevo, pa je izločila Čehinja Barbora Krejčikova, deveta nosilka.

Četrti nosilec, Italijan Jannik Sinner, igra še naprej zelo dobro. Domov je poslal lanskega polfinalista Karen Kačanova, dvaindvajsetletnik ni oddal niza za slavje s 6:4, 7:5 in 6:3. Po Kačanovu bo tudi naslednji tekmec Sinnerja Rus. Andrej Rubljev, peti postavljeni igralec, je po pravem maratonu v izjemnem obračunu porazil domačina in desetega nosilca Alexa De Minaurja. Zadnji niz je Rubljev sicer dobil s 6:0, a pred tem je bilo v štirih urah in 14 minutah partije 6:4, 6:7 (5), 6:7 (4) in 6:3.

Đoković je Mannarina, ki je lani osvojil turnirje v Newportu, Astani in Sofiji, izločil brez težav na poti do pričakovanega in rekordnega 25. naslova na turnirjih za grand slam. Igral je prvi dnevni dvoboj na letošnjem turnirju v Melbournu, a so zaprli streho osrednjega igrišča Rod Laver Arene in tako vročine ni bilo toliko čutiti.

“Veste, zelo sem si želel, da bi to tekmo izgubil po treh nizih, ker je bilo ozračje na stadionu tako vroče, prav tako je bil dvoboj napet. Nekako sem čutil, da moram čim prej iz igrišča in se zbrati,” se je pošalil srbski zvezdnik.

Šestintridesetletni Đoković, ki je le leto starejši od svojega tokratnega tekmeca, pa je potem dodal: “Igral sem zelo dobro od prve do zadnje točke. Zadnjih nekaj dni je bilo zame zelo uspešnih. Po nekoliko bolj previdnem začetku gre sedaj vse skupaj v pravo smer.” Njegov naslednji tekmec v boju za polfinale bo Američan Taylor Fritz, ki je s 3:1 v nizih v več kot treh urah ugnal sedmega nosilca iz Grčije Stefanosa Cicipasa. Fritz se je prvič uvrstil v četrtfinale OP Avstralije.

Še 58. je Đoković prišel v osmino finala turnirjev za veliki slam in je sedaj izenačil rekord Švicarja Rogerja Federerja, obenem pa je v želji po osvojitvi 11. naslova na OP Avstralije dobil 32. zaporedni dvoboj, saj leta 2022 zaradi ukrepov proti novemu koronavirusu po prihodu v državo tam spodaj, kjer ga je nazadnje leta 2018 premagal Chung Hyeonu iz Južne Koreje, ni smel nastopiti.

Sabalenka in Gauff na letošnjem OP Avstralije nista doslej izgubili niti niza, v osmini finala pa sta skupaj oddali le osem iger. Dosežka je bila bolj vesela Sabalenka, ki je izgubila štiri od prejšnjih petih dvobojev z Anisimovo. Dvaindvajsetletna Američanka je bila tako razočarana, da je takoj po izpadu jezno zalučala lopar na tla.

“Super vesela sem z ravnijo igre, ki sem jo pokazala, in zaradi zmage. Zame je Anisimova vedno zelo težka tekmica in zagotovo bo kmalu na vrhu. Sama pa si želim, da bi ostala na turnirju do zadnjega dne in se tedaj veselila obrambe naslova,” je po 70 minutah dvoboja povedala Sabalenka.

Gauff je igrala še sedem minut manj, lanska zmagovalka OP ZDA bo naslednji dvoboj imela proti Marti Kostjuk. Ta je po uri in 16 minutah nadigrala rusko kvalifikantko Marijo Timofejevo.