Novak Đoković se je zlahka uvrstil v drugi krog odprtega prvenstva ZDA. V uvodnem krogu zadnjega teniškega turnirja za veliki slam v sezoni, ki je trajal eno uro in 35 minut, mu je stal nasproti Francoz Alexandre Müller, 84. igralec sveta. Đoković se bo z uvodno zmago s 6:0, 6:2, 6:3 vrnil na vrh svetovne teniške jakostne lestvice ATP.

Šestintridesetletni srbski teniški zvezdnik je pred začetkom turnirja v New Yorku za trenutno številko 1 na svetu na lestvici ATP, Špancem Carlosom Alcarazom, zaostajal vsega 20 točk. Ta zaostanek je izničil že z zmago v uvodnem dvoboju.

Beograjčan je lanski turnir izpustil, ker ni bil cepljen proti covidu-19. S tem je odprl vrata Alcarazu, ki je priložnost zgrabil z obema rokama in osvojil svoj prvi naslov na grand slamih.

Đoković, ki je v Flushing Meadowsu osvojil tri naslove, se poteguje za svoj 24. naslov na turnirjih za grand slam. S tem dosežkom bi izenačil absolutni rekord po številu naslovov Margaret Court. Tudi v naslednjem krogu naj ne bi imel težjega dela, njegov tekmec bo Španec Bernabe Zapata Miralles, 76. igralec sveta. Đoković je na US Opnu slavil v letih 2011, 2015 in 2018.

Đokovića ni zmotil pozen začetek dvoboja, ki se je končal v zgodnjih jutranjih urah po srednjeevropskem času.

“Bilo mi je vseeno, da se bo dvoboj začel po polnoči, ker sem se tako zelo veselil tega trenutka, da bom lahko znova zunaj tukaj na največjem stadionu v našem športu, najglasnejšem stadionu v našem športu, in igral nočni dvoboj,” je dejal Đoković.

“Bilo mi je v veliko veselje stopiti na igrišče. Mislim, da tudi sama moja predstava pojasnjuje, kako sem se počutil nocoj, še posebej v prvih dveh nizih. To je bil res skoraj brezhiben tenis, popoln prvi niz. Na splošno sem zelo zadovoljen s tem, kako se počutim, z načinom, kako igram. Upam, da bom lahko obdržal to raven,” je še dejal.

V New Yorku so se že uvodni dan pripetila presenečenja. Med favoriti letošnjega turnirja v ZDA se v drugi krog ni uvrstil četrti nosilec iz Danske Holger Rune, v štirih nizih je bil boljši nepostavljeni Španec Roberto Carballes.

Posloviti se je moral tudi 15. nosilec Felix Auger-Aliassime iz Kanade. Napredoval je Američan Mackenzie McDonald s 7:6 (5), 4:6, 6:1, 6:4.

Za slovenske ljubitelje tenisa pa se je uvodni dan razpletel po načrtih. Kaja Juvan je v uvodnem krogu premagala 29. nosilko Italijanko Elisabetto Cocciaretto s 6:2 in 7:5. V naslednjem krogu jo čaka Američanka Lauren Davis, ki je bila boljša od Črnogorke Danke Kovinić s 6:2 in 6:2.

V naslednji krog se je zavihtela tudi številka ena ženskega tenisa Poljakinja Iga Swiatek. Lanska zmagovalka je Švedinji Rebecci Peterson oddala zgolj en niz.

Uspešna je bila tudi Caroline Wozniacki, ki igra na svojem prvem grand slamu po skoraj štirih letih. Danka je za začetek odpravila Rusinjo Tatjano Prozorovo, krvnico Slovenke Tamare Zidanšek v tretjem krogu kvalifikacij.

Triintridesetletna Wozniacki je končala kariero leta 2020 po nastopu na OP Avstralije, nato je dvakrat rodila, letos pa vnovič prijela za teniški lopar. V New Yorku nastopa s posebnim povabilom prirediteljev.

Poslovila pa se je osma nosilka iz Grčije Maria Sakari. Boljša je bila Rebeka Masarova iz Španije.

Nekaj težav je imela domačinka Cori Gauff. Šesta nosilka turnirja je proti Nemki Lauri Siegemund izgubila prvi niz, nato pa se je le zbrala in dobila naslednja dva.